Le cheval Appaloosa

Vous souhaitez tout savoir sur l’Appaloosa ? Caractères et aptitudes, morphologie et utilisations de l’animal : découvrez  notre fiche détaillée pour tout savoir sur ce cheval.

Caractère et aptitudes du cheval

Actuellement, c’est une des races les plus populaires des Etats-Unis. Des croisements eurent lieu avec le Quarter Horse afin d’améliorer sa conformation et sa vitesse. L’Appaloosa Horse Club France est fondé en 1985 et la race est reconnue par les Haras Nationaux en 1997. Le cheval Appaloosa doit avoir au moins un parent Appaloosa régulier, le deuxième parent pouvant être un Quarter Horse ou un Pur-Sang ou un Arabe.

Utilisations du cheval

Cheval polyvalent, recherché pour le ranch, utilisé en équitation western, et apprécié en attelage, dressage, cross-country, endurance, au cirque. C’est également un agréable cheval de randonnée.

Notons que le terme Appaloosa désigne une race de chevaux de selle Américains et une robe.

Aussi arborer cette robe n’implique pas que le cheval soit obligatoirement un Appaloosa. L’Appaloosa est un descendant des chevaux introduits en Amérique au XVIe siècle par les Conquistadores Espagnols, à partir d’Andalous contenant des lignées tachetées. Il fut créé et développé aux XVIIe et XVIIIe siècles par les tribus indiennes Nez-Percés, au long de la rivière Palouse dans les Etats de l’Idaho et de Washington.

On l’appela, de ce fait, cheval de Palouse ou Palouse. Après une soigneuse sélection, les Indiens en firent un cheval rustique et polyvalent.

A la fin du XIXe siècle, les tribus indiennes furent pratiquement anéanties par les colons.

Cette race aurait disparu sans le travail d’inventaire et de sélection de Claude Thompson qui aboutit à la création de l’Appaloosa Horse Club Américain, en 1938, à Moscow (Idaho), avec ouverture du Stud-Book et le nom d’Appaloosa est alors définitivement adopté

Morphologie du cheval

Tête petite. Front large. Profil rectiligne. Ganaches prononcées. Oreilles pointues, de taille moyenne. Yeux grands, cerclés de blanc. Sclérotique blanche. Corps compact, ramassé, à la musculature développée. Encolure allongée, musclée. Garrot plutôt saillant. Épaules longues, inclinées. Poitrail large. Poitrine profonde. Dos court, fort, droit. Reins courts, forts. Arrière-main particulièrement développée, puissante. Croupe arrondie, musclée. Membres relativement courts, solides, robustes. Ossature bien développée. Canons courts. Pieds extrêmement durs. Sabots ronds, striés de lignes verticales blanches et noires. Queue courte aux crins peu abondants. Robe tachetée. Les couleurs et les dessins se combinent à l’infini pour produire des robes uniques à chaque cheval. Mais les taches ne suffisent pas pour reconnaître un cheval de race Appaloosa sans oublier qu’il existe des individus à robe unie (« solid-color »).

Il existe quatre grandes caractéristiques pour reconnaître un Appaloosa :

–   Le sabot doit être strié verticalement.

–   La peau doit être ladrée naturellement et non par dépigmentation. (Naseaux et muqueuses ladrées).

–   La sclérotique de l’œil doit être blanche.

–   Une robe tachetée. Pour être Appaloosa, il faut avoir au moins deux caractéristiques comprenant impérativement la robe tachetée ou les ladres.

Types de robes :

–   Bay : taches blanches sur l’arrière-main; sur la face: étoile, mouchetage. Jambes : marques blanches sur les

Antérieurs, demi-balzane sur le postérieur gauche et une couronne blanche sur le postérieur droit.

–   White : taches noires sur tout le corps. Aucune marque sur la face et les jambes.

–   Chestnut : blanche avec des taches sur l’arrière-main. Face : étoile, liste sur le chanfrein, mouchetage.

Jambes : balzane au postérieur droit.

–   Grulla : blanche avec des taches sur les reins et l’arrière-main. Face : étoile et liste qui boit dans son lait. Jambes : paturon blanc à l’antérieur gauche, couronne blanche à l’antérieur droit, demi-balzane au postérieur droit.

–   Palomino : arrière-main avec taches blanches. Face : étoile, liste, boit dans son lait. Jambe : balzanes aux quatre membres.

–   Blue roan : blanche avec taches. Face : aucune marque. Jambes : demi-balzane au postérieur gauche. Taille: de 1,45 à 1,63 m. Poids: de 450 à 700 kg.

Pour en savoir plus : Appaloosa

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