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Élevage

L’étalon : caractère, pedigree et performance.

Temps de lecture : 14 minutes

Vous connaissez l’étalon comme l’équidé mâle qui n’est pas castré et qui est voué à la reproduction. Mais que savez-vous vraiment de ce cheval au caractère réputé plus difficile qu’un hongre ? On vous dit tout pour que vous soyez incollable sur les étalons.

étalon blanc cheval de profil

Étalon ou entier ?

 

On confond souvent le cheval étalon et l’entier. Dans les deux cas, il s’agit d’un cheval qui n’a pas été castré. Dans les discussions courantes, vous entendrez souvent que l’étalon a déjà sailli au moins une fois alors que l’entier n’a jamais reproduit. Pourtant, la réelle différence se fait au niveau de l’agrégation auprès des Haras Nationaux, et non pas au simple fait que le cheval ait déjà sailli ou pas. En effet, l’étalon est enregistré auprès d’un Stud-Book et est reconnu comme apte à reproduire dans sa race. L’étalon est donc un entier qui est destiné à la reproduction. Il doit être approuvé par les Stud-book et correspond donc aux critères de race. Il est d’ailleurs inscrit comme étalon auprès des Haras Nationaux. Cela signifie donc qu’un cheval peut être étalon avant même d’avoir entamé une carrière de reproducteur. Aussi, un entier peut saillir une jument mais, comme il – n’est ni approuvé ni reconnu comme reproducteur, son poulain ne naîtra pas avec des papiers et ne sera pas inscrit dans un studbook à la naissance. Pour inscrire un entier comme étalon, il s’agit de le faire approuver auprès d’un stud-book, il faut donc consulter les règlements de chaque association de race pour savoir si votre cheval est inscriptible. En effet, ce sont elles qui fixent les conditions d’approbation de leurs étalons afin de conserver une excellence dans la production de leur race. Les conditions d’inscriptions peuvent dépendre des origines de l’étalon, de son état de santé, de ses performances et/ou de ses caractéristiques zootechniques. Le cheval est alors candidat et peut-être soumis à une commission d’approbation ou peut réaliser des tests d’aptitudes avant de pouvoir devenir reproducteur du stud-book. La délivrance d’une approbation peut être soumise à des conditions de durée, d’aire géographique, de mode de reproduction ou de restrictions pour des raisons sanitaires ou zootechniques.

Si vous voulez savoir si un étalon est approuvé, il vous suffit de vous rendre sur le site des Haras nationaux (www.ifce.fr), recherchez le dans « Infos Chevaux » et rendez-vous dans l’onglet « reproduction » où vous trouverez la section « Approbation ».

Le caractère de l’étalon

 

Sa réputation est d’avoir beaucoup de caractère, d’être difficile à gérer ou à contrôler et on le considère parfois même comme un cheval « dangereux ». Alors certes, on n’aborde pas un étalon comme on aborde un hongre, pourtant ça n’en fait pas forcément un équidé « vicieux » comme on peut l’entendre dire. Il est vrai que la testostérone de l’étalon lui confère parfois plus de caractère que les autres chevaux, bien que l’on trouve des juments parfois bien plus caractérielles. Pourtant, le caractère d’un étalon dépendra surtout de son éducation, de ses conditions de vie et de la relation qu’il a avec ses congénères et avec les hommes. Cela dépendra également de sa nature car chaque cheval a son caractère et ils n’échappent donc pas à la règle. A chaque étalon sa personnalité : certains seront naturellement plus calmes que d’autres.

Il faut toujours garder en ligne de mire que les étalons sont à l’origine élevés pour la reproduction et qu’ils en sont conscients. Il est donc naturel chez eux d’être en alerte à l’approche d’une jument. Difficile donc de leur reprocher ce trait de caractère, comme le suggère l’éthologie.

Pourtant, si l’isolement peut-être une solution de facilité, c’est loin d’être un moyen de régler le problème. Au contraire, l’étalon n’en reste pas moins un cheval, animal qui vit en troupeau, il a donc besoin d’interaction avec ses congénères. L’isolation va créer du stress chez lui – ce qui sera alors un élément qui va déclencher ou aggraver son mauvais caractère. Il est important qu’il ait au moins un « copain » avec qui il peut être en relation, un hongre de nature calme pouvant être une bonne solution.

Il faut savoir qu’on ne peut pas appliquer le concept dominant/dominé dans une relation avec un étalon, ce qui est aussi valable avec un entier : ainsi il faut les considérer comme son égal pour avoir un rapport sain avec eux. Il est également important d’être en alerte et de repérer les signes d’alertes avant une démonstration d’agressivité car comme les autres chevaux, ils « préviennent » avant d’agir. Il faut donc être vigilant aux signaux qu’ils envoient afin de repérer chez eux les marques de colère ou d’irritation. La relation avec un étalon ou un entier nécessite de la patience, du savoir et une ouverture d’esprit pour qu’elle se déroule dans les meilleures conditions. Tout le monde n’est d’ailleurs pas fait pour s’entendre avec. En effet, selon Karina Lewis (une entraineuse- américaine titulaire d’un Master en Psychologie), il est intéressant de se pencher sur sa propre vie sociale et l’état de ses relations pour savoir si l’on peut s’entendre avec un étalon. Pour elle, une personne qui rencontre de nombreux conflits dans sa vie personnelle rencontrera des conflits dans sa relation avec un étalon.

L’éducation d’un entier ou d’un étalon est primordiale dans la détermination de son futur caractère. Il est crucial d’établir une notion de respect mutuel avec lui. Plutôt enclins à tester les limites et ils savent le faire de façon tellement innocente que vous pouvez ne pas vous en rendre compte. Les « bornes » doivent donc être clairement définies car ces chevaux n’ont absolument rien contre la discipline, à condition qu’elle soit juste, et comprennent très bien ce qui est toléré, attendu d’eux ainsi que ce qui est interdit. Cependant, il faut insister sur la mutualité de ce respect ! Comme dit précédemment, ce cheval est votre égal, n’attendez pas de lui du respect si vous ne lui en montrez pas. Pas besoin de se montrer violent ou agressif pour appliquer de la discipline, sauf si vous souhaitez que l’équidé se montre lui aussi agressif, il suffit juste de capter son attention, de l’impressionner. La voix peut donc suffire pour le remettre à sa place. Ne perdez pas de vue la justesse de la discipline, qui doit s’appliquer avec tout type de cheval, mais si ce n’est pas le cas, cela ne pardonne pas avec l’étalon ou l’entier. Tout ce qui va provoquer la peur ou la douleur chez lui risque de se transformer en démonstration d’agressivité. Finalement, oubliez les démonstrations de force avec et préférez user de votre intelligence pour vous faire respecter.

L’éducation est également déterminante dans l’influence du comportement du futur étalon. Le jeune mâle doit, dès son plus jeune âge, apprendre quelle est sa place vis-à-vis de l’homme et comprendre ce qu’il ne doit pas faire.

Enfin, les étalons ont généralement beaucoup d’énergie et un esprit plutôt vif. Ils demandent donc un investissement en termes de temps et surtout beaucoup de patience.

Comment savoir si un jeune mâle sera un bon étalon ?

 

Dr. Jim McCall, professeur et expert du comportement, de l’entrainement et du management des chevaux, s’est penché sur les facteurs qui font qu’un poulain mâle a des chances de devenir un bon étalon. Pour lui, il est possible de savoir de façon évidente quels chevaux sont faits  pour être étalons et lesquels sont fait pour être hongres.

Il est d’abord question de pédigrée : les papiers de votre poulain font-ils de lui un bon futur candidat étalon dans sa race. Il y a un vieil adage anglo-saxon dans le milieu de l’élevage qui dit « If you tell somebody who the daddy of your stallion is and you have to say anything more than that, you don’t have a stallion ». Traduction : « Si vous dites à quelqu’un le nom du père de votre étalon et que vous avez à en dire plus, alors vous n’avez pas un étalon ». Cela signifie que l’origine de votre cheval par son père doit être parlante. Aussi, il est important de se faire une idée du futur physique de son entier. Dr. Jim McCall considère que c’est à 4 mois qu’on voit le mieux le modèle que le poulain aura une fois adulte. Même si chacun a sa propre opinion concernant cet âge, cela permet de voir si le futur étalon pourra correspondre aux attentes de qualité de l’élevage.

Si votre jeune mâle a de bons papiers et qu’àa 4 mois son physique correspond aux critères de race, l’éleveur va le garder entier jusqu’à un âge où il sera plus clair de définir ses futures dispositions, soit 2 ou 3 ans. Cela permet d’attendre de voir si le poulain peut devenir un étalon suffisamment docile : sera-t-il facilement gérable pour la reproduction et pour la valorisation ? Le Docteur McCall part du principe qu’entre 12 et 14 mois, ces jeunes chevaux montrent généralement déjà leur degré d’agressivité.

Enfin, les performances seront le dernier critère déterminant dans le choix de garder un cheval entier. Votre cheval sortira-t-il suffisamment du lot pour devenir un bon candidat étalon ?

Si votre poulain rassemble les critères précédents et qu’il vous parait assez exceptionnel pour mériter de transmettre sa génétique, alors vous avez tout intérêt à le garder entier.

Les meilleurs étalons du moment

Chaque année, la WBFSH, la fédération mondiale des stud-book de chevaux de sport publie le classement des meilleurs étalons de chaque discipline. Ces classements tiennent compte des qualités des étalons, du nombre de leur production mais surtout de la qualité et des performances de leurs produits.

En 2017, c’est Chacco-Blue qui arrive en tête des meilleurs étalons de sauts d’obstacles. Huitième au classement en 2016, les performances des produits de cet étalon disparu en 2012 lui ont fait faire un bond au classement. Produit de Chambertin et d’une mère par Contender, Chacco-Blue est notamment le père de Chadino, Chaqui Z et Chacco’s Son. Il passe cette année devant le leader du classement des deux années précédentes : le célèbre Diamant de Semilly. Derrière eux, on retrouve For Pleasure, l’alezan Han-ovrien double médaillé d’or olympique, ainsi que Cornet Obolensky, le BWP gris fils de Clinton qui tient une place au classement depuis 2014. Casall, l’Holsteiner qui prenait sa retraite en 2016 après avoir remporté son dernier Grand Prix sous la selle de Rolf-Goran Bengtsson, occupe la 5ème place du classement. Il est suivi par Kashmir Van’t Schuttershof, fils de Nabab de Rêve ainsi que de Kannan, étalon KWPN de renom international qui fait partie des 10 meilleurs étalons du monde depuis 8 ans. L’incontournable étalon Selle Français Baloubet du Rouet, multiple médaillé et décédé en 2017, est lui classé 8ème, juste devant son fils Balou du Rouet, inscrit au Stud-Book Oldenburg. C’est Berlin, l’étalon gris Holsteiner qui compte de nombreux produits internationaux, qui clôture ce classement.

En Concours Complet, c’est de loin Contendro I qui remporte le titre de Numéro 1 Mondial pour la 3ème année consécutive. Polyvalent, ce Holsteiner fils de Contender produit également d’excellents chevaux de CSO et de dressage. L’excellent Selle-Français Jaguar Mail et l’Irish Thoroughbred Master Imp XX complète le podium des meilleurs étalons de CCE. Derrière eux, on retrouve Ramiro B, le BWP à la grande carrière de cheval de sport et de reproducteur. L’excellent Balou du Rouet réalise un doublé en se classant également 9ème au milieu des chevaux de Concours Complet.

Le classement complet des étalons de concours complet:

  1. CONTENDRO I
  2. JAGUAR MAIL
  3. MASTER IMP XX
  4. RAMIRO B
  5. PUISSANCE
  6. HERALDIK XX
  7. LUX
  8. CRUISING
  9. BALOU DU ROUET
  10. GRAFENSTOLZ

Le classement des meilleurs étalons de dressage est remporté, comme en 2016, par De Niro. Ce sublime étalon noir, de race Hanovrienne et fils de Donnerhall, a remporté de nombreux Grand Prix et transmet à ses produits sa maniabilité, son type et ses superbes allures. C’est Sandro Hit qui obtient la 2ème place. De race Oldenburg, il était de son vivant le meilleur étalon de dressage et est considéré comme un chef de race de l’élevage dans le dressage moderne. C’est un autre étalon Oldenburg qui complète le podium : Rubin Royal arrive 3ème du classement mondial.

 

Le classement complet des étalons de dressage :

  1. DE NIRO
  2. SANDRO HIT
  3.  RUBIN-ROYAL
  4. GRIBALDI
  5. JAZZ
  6. DON FREDERICO
  7. SIR DONNERHALL I
  8. STEDINGER
  9. FLORESTAN I
  10. DON SCHUFRO

Dans le domaine des courses, l’association Le Trot a également classé les étalons selon les victoires et les gains de leur production pour le premier semestre 2017 (de janvier à juillet). C’est Ready Cash, le Trotteur français né en 2005 qui compte plus de quatre millions de gains qui remporte la première place. C’est notamment grâce aux excellents résultatsde l’un de ses fils, le très célèbre Bold Eagle. Ready Cash domine le classement en termes de nombre de victoires et également du montant des gains.

 

Le classement complet complet des étalons de trot :

  1. READY CASH
  2. LOVE YOU
  3. PRODIGIOUS
  4. GANYMEDE
  5. COCKTAIL JET
  6. JAG DE BELLOUET
  7. LOOK DE STAR
  8. SAXO DE VANDEL
  9. ORLANDO VICI
  10. GAZOUILLIS

 

Pour en savoir plus : le classement des étalons 

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