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Sports équestres

La voltige à cheval

Temps de lecture : 6 minutes

Sport équestre, la voltige peut aussi être qualifiée de discipline artistique et acrobatique. Deux types de voltiges existent : la voltige en cercle et la voltige en ligne droite, chacune nécessitant du matériel et des chevaux différents.

cavalier voltige a cheval

La voltige en cercle

Elle s’inspire à la fois de pratiques militaires fondées sur des exercices de mise en selle et l’art du cirque. Alliant les notions d’esthétique, de prise de risque, d’équilibre de glisse, la voltige requiert un entraînement gymnique principalement basé sur des exercices d’assouplissement et de musculation. Trois axes de travail s’imposent: le travail du cheval, monté ou à pied, le travail du voltigeur, gymnaste et danseur et, enfin, le travail commun du trio cheval-voltigeur-longeur. Même pratiquée en individuel, la voltige reste un sport d’équipe: au-delà du voltigeur lui-même, il ne faut pas oublier le longeur, qui a la charge de maîtriser le cheval, son allure, son rythme, son cercle.

Le cheval de voltige en cercle

Il doit avoir un dos solide, relativement long et plat, des jarrets de qualité, une bonne encolure, un bon œil.

Il doit être gentil, non chatouilleux et non vicieux. Son allure doit être souple, enlevée, régulière. Son galop doit être particulièrement confortable. Les races les plus répandues dans cette discipline sont le Selle Français et le Hanovrien. La taille peut varier en fonction de l’âge des voltigeurs et de la catégorie, équipe ou individuelle, de 1,40 m à 1,80 m au garrot.

Le matériel de voltige à cheval

Le cheval est harnaché d’un filet simple, généralement équipé d’un mors à olives avec rondelles, rattaché au surfaix par deux rênes latérales fixes comportant chacune un anneau de caoutchouc. Des rênes coulissantes, dites “allemandes”, avec une boucle à chaque extrémité, peuvent être utilisées à la place des rênes fixes en début de séances de travail ou d’un dressage spécifique. Une longe permet au longeur de garder le cheval sur un cercle régulier d’environ 7 m de rayon.

Le longeur règle l’allure à l’aide de la chambrière, composée d’un manche blanc en fibre de verre (généralement télescopique) de 3 m de long et d’une mèche en cuir naturel de 4,50 m. Le surfaix de voltige comporte deux poignées rigides sur le haut et une poignée souple rétractable de chaque côté. Il est posé sur une mousse légèrement plus large, elle-même positionnée à l’avant d’un tapis long d’un mètre, large de 90 cm et d’une épaisseur maximale de 3 cm, housse comprise. Il est conseillé de protéger les membres du cheval avec des bandes et d’équiper ses sabots antérieurs de cloches.

Le voltigeur est vêtu d’une tenue moulante dite justaucorps ou académique, en lycra ou autres fibres élastiques; il porte des chaussons de voltige en cuir avec une semelle en plastique striée.

Figures imposées et libres en voltige à cheval

Six figures imposées sont définies au niveau international: la position de base (incluant l’entrée), l’étendard, le moulin, les ciseaux, le debout, l’amazone (comprenant une sortie faciale extérieure).

En épreuve individuelle, il faut rajouter un à-terre à cheval entre le moulin et les ciseaux. La position de base est un assis bras en croix ; l’étendard est une position à genoux avec le bras gauche et la jambe droite levés (cercle à main gauche) ; le moulin est le tour du cheval par passages de jambe successifs en cadence; les ciseaux sont un enchaînement d’un élan avant avec retournement vers l’arrière et d’un élan face arrière avec un retournement vers l’avant; le debout est une position statique de 4 temps (4 foulées de galop) debout bras en croix; enfin, l’amazone est un enchaînement dynamique d’un élan avant vers une position d’amazone intérieure suivie d’une sortie faciale extérieure (élan et passage par-dessus la croupe).

Une prestation de voltige se compose d’un programme imposé et d’un programme libre effectué en musique. Le programme libre dure une minute en individuel, cinq minutes en équipe. Quatre notes sont attribuées pour la composition, l’exécution, la difficulté et l’impression générale. La dernière prend en compte pour 90 % la qualité du galop du cheval. La note de difficulté permet de valoriser les prises de risques et l’acrobatie. En individuel, le programme doit comprendre des figures statiques et dynamiques: à-terre à cheval, passages sur l’encolure, sur le dos, sur le côté, la tête en bas, face avant, face arrière. Les figures libres par équipe sont réalisées par 1 à 3 voltigeurs simultanément, permettant ainsi des portés. La variété des orientations des figures, des entrées et sorties des huit voltigeurs de l’équipe, leurs passages réguliers et harmonieux, l’originalité, l’émotion, l’interprétation musicale et l’esthétique sont pris en compte dans la note de composition.

La voltige en ligne droite

Les cavaliers voltigeurs chaussés de bottes voltigent sur de petits chevaux rapides. Ceux-ci sont harnachés d’une selle spéciale dite “cosaque”, constituée de coussins, d’un pommeau vertical et de diverses sangles. Les exercices s’effectuent sur une ligne droite d’au moins 60 m. Le cheval est lancé sur un galop rapide qui lui permet de s’équilibrer malgré les mouvements parfois déstabilisants de son cavalier, en particulier sur le côté. Peu développée en compétition, la voltige en ligne droite est surtout pratiquée dans le cadre de spectacles ou de tournages de films et, essentiellement, par des professionnels comme les cascadeurs.

Pour en savoir plus : présentation de la voltige

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